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Death penalty in Belgium

Floriane Courtin
The abolition of the death penalty in Belgium happened only in 1996. However, the last execution took place in 1950, when 250 collaborators from the World War II were shot. My country succeeded to be, for a long time, a State of right that didn’t put into practice the death penalty anymore, but kept it as a supreme chastisement in the legislation.
Not so long ago, on May 3rd 2002, the secretaries of Foreign Affairs and the representatives of 36 States member of the European Council signed the Protocol number 13 to the European Convention to the rights of men. This text banishes the death sentence under all circumstances, doesn’t admit any exceptions, and presses the United States and Japan to end up this barbaric punishment. It reinforces the impossibility for the States’ members to extradite someone to a country that practices the death penalty. Among those 36 States figures between others Belgium, France, Italy, Spain, Ukraine and Malta. Walter Schwimmer, the general secretary of the European Council, declared that: “ The European Council was already proud to have banished the death penalty in peace time (protocol 6). With the Protocol 13, it is again a pioneer by abolishing this punishment under all circumstances. We hope that it is a step towards the universal abolition of the death penalty, and we are going to strike for that.”


La peine de mort en Belgique
L’abolition de la peine de mort en Belgique n’a eu lieu qu’en 1996. Cependant, la dernière exécution a eu lieu en 1950,ou 250 collaborateurs de la Seconde Guerre Mondiale ont été fusillés. Mon pays a réussi à être, pendant une très longue période, un Etat de droit, qui ne pratiquait plus la peine de mort, tout en la maintenant comme châtiment suprême dans la législation.
Il y a peu de temps, le 3 mai 2002 dernier, les ministres des affaires étrangères et les représentants de 36 Etats membres du Conseil de l’Europe ont signé le protocole numéro 13 a la Convention européenne des droits de l’homme. Ce texte bannit la peine de mort en toutes circonstances, en n’admettant aucune exception, et presse les Etats-Unis et le Japon de mettre fin a ce châtiment barbare. Il renforce l’impossibilité pour les Etats membres d’extrader une personne vers un pays qui pratique la peine de mort. Parmi ces 36 Etats figurent entre autres la Belgique, la France, l’Italie, l’Espagne, l’Ukraine et Malte. Walter Schwimmer, le secrétaire général du Conseil de l’Europe, a déclare que
« Le Conseil de l’Europe était déjà fier d’avoir banni la peine de mort en temps de paix (protocole 6). Avec le Protocole 13, il fait de nouveau preuve de pionnier en abolissant ce châtiment en toutes circonstances. Nous espérons qu’il s’agit d’une étape vers l’abolition universelle de la peine capitale, et nous ne ménagerons pas nos efforts dans ce sens. »

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