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Jaime Mata Miguez

Two presidents meet over issues of autonomy
The Spanish territory is divided in seventeen zones called autonomous regions (⌠comunidades autonomas■) and two autonomous towns, Ceuta and Melilla which are situated on the North of Africa. The Spanish Constitution was approved by referendum on December 6th 1978 and is valid for the whole country, but each autonomous region has certain exclusives competences which are not administrated by the national government in Madrid.
For instance, regions are liable for some cases happened in the part of the sea which covers up to twelve miles away from its coast, but between 12 and 200 miles the national government has the whole responsibility. That is why, in the same way, each autonomous region owns its ⌠Estatuto de Autonomia■.
The present regional government of Cataluсa, one of the regions located in the North-East corner, has drawn up a draft reform of its ⌠Estatuto■ that must be approved in Madrid to get on. This article is about the meeting between Pascual Maragall, president of Cataluсa, and Jose Luis Rodriguez Zapatero, president of Spain. Maragall has been in that post for almost one year and ten months (in the last elections he defeated Jordi Pujol, who had been president for more than twenty-three years). On the other side Zapatero got La Moncloa, the residence where presidents and his family usually live, in March 14th 2004 (three days after the most serious terrorist attack ever suffered in the country).
Both of them are members of Partido Socialista Obrero Espaсol (PSOE), the most voted left-wing party. It is expected that on November 2nd the public debate about this reform will take place in the Chamber of Deputies (Congreso de los Diputados), where two hundred and fifty politicians elected each four years discuss and decide about important issues. It is supposed that Partido Popular (PP), main opposition right-wing party headed by Mariano Rajoy, votes against such draft.


El territorio espaсol esta dividido en diecisiete comunidades autуnomas y dos ciudades autуnomas, Ceuta y Melilla, estas dos situadas en el norte de Бfrica. La constituciуn espaсola fue aprobada por referйndum el 6 de diciembre de 1978 y es aplicado en todo el paнs, sin embargo cada comunidad tiene ciertas competencias exclusivas que no son gestionadas por el gobierno estatal en Madrid. Por ejemplo, las comunidades se encargan de algunos asuntos sucedidos en la zona marнtima que va hasta una distancia de 12 millas de la costa mientras que el gobierno estatal tiene toda la responsabilidad en la zona comprendida entre las 12 y las 200 millas. Por eso, de la misma forma, cada comunidad posee su propio Estatuto de Autonomнa.
El actual gobierno de Cataluсa, una de las Comunidades Autуnomas situada en el nordeste, ha redactado un proyecto de reforma de su Estatuto que debe ser aprobado en Madrid para salir adelante. Esta noticia trata sobre el encuentro entre Pascual Maragall, presidente de la Generalitat, y Josй Luis Rodrнguez Zapatero, presidente de Espaсa. Maragall ha ocupado su puesto durante casi un aсo y diez meses (en las pasadas elecciones venciу a Jordi Pujol, que habнa sido presidente durante mas de veintitrйs aсos). Por otra parte Zapatero llegу a La Moncloa, la residencia donde normalmente viven el presidente y su familia, el 14 de marzo de 2004 (tres dнas despuйs del ataque terrorista mбs serio jamбs sufrido en el paнs).
Ambos son miembros del Partido Socialista Obrero Espaсol (PSOE), el partido de izquierdas mбs votado. Estб previsto que el debate sobre esta reforma se lleve a cabo el 2 de noviembre en el Congreso de los Diputados, donde 250 representantes elegidos cada cuatro aсos discuten y votan sobre temas de especial relevancia. Se prevй que el Partido Popular (PP), el principal partido polнtico de derechas de la oposiciуn encabezado por Mariano Rajoy, vote en contra de dicho proyecto.

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