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Presidential elections from an Argentine perspective

As US presidential elections approach, American people start to think about the history of their country, the current state of affairs and especially they start to wonder about the future. The diversity of people’s reaction towards the whole world of politics is enormous and so are the differences among the political systems of elections across the countries. That’s the reason why I want to share my impressions with you so that you can have a picture of what Argentine elections are really like in comparison to American elections.

To begin with, whereas the president of the US is chosen by presidential electors who are also chosen by the state legislature, the executive power in Argentina is elected in one ballot by direct mandatory popular vote for citizens between 18 and 70 years old. In case no formula gets more than 45 % of the affirmative valid votes, then there is a second round.

Another notorious contrast between US and Argentina’s elections is evident in the parties system. Despite the fact that Argentina is dominated by two major political parties (Partido Justicialista and Unión Cívica Radical) as in the United States, a great number of minor political parties emerged after the revival of democracy in 1983. However, only those who obtain at least 1.5 % of the valid votes are eligible to stand for the national elections.

Last but not least, I would also like to point some “tiny” differences between the current US candidates and Argentine potential candidates for our next presidential elections. President Barack Obama, who is running for his second term, has had numerous accomplishments so far, such as the strengthening  of economic power, financial stability, and a policy of diplomacy which resulted in an improvement of the public opinion towards the US government. He has also a major opponent in the person of the Republican candidate Mitt Romney. By contrast, Democratic Argentinian president’s popularity is in decline due to the current economic situation of the country. Rising customer prices, the growing emission of currency without backing, the increasing control over the working class’ freedom over their salaries and purchases, and the low production rate are just a few examples of the need for a change and they also serve to illustrate the chances she has for being re-elected. Unfortunately, unlike the US incumbent candidate, Mrs. Kirchner does not find at the moment a challenger strong enough to defeat her in the next elections.

Overall, elections not only raise several issues which affect the whole society, but they are also so embedded with a quest for personal interests that sometimes critical thinking becomes blurred by the show the public is exposed to during campaigns. In my view, education plays a role of utmost importance when the time for voting arrives. The question is whether teachers and parents are ready to face the challenge of educating children and adolescents to look deep into politicians’ intentions and learn to recognize the secret codes of their beautifully embellished speeches.

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Al acercarse las elecciones presidenciales de los Estados Unidos la gente comienza a pensar en la historia de su país, el estado actual de las cosas y sobre todo empieza a preguntarse sobre el futuro. La diversidad de las reacciones de la gente hacia el mundo de la política es enorme y así como también lo son las diferencias entre los sistemas políticos de las elecciones en todos los países. Esa es la razón por la que quiero compartir mis impresiones con ustedes para que se den una idea de cómo son las elecciones argentinas realmente en comparación con las elecciones norteamericanas.
En primer lugar, mientras que el presidente de los EE.UU. es elegido por los electores presidenciales que también son elegidos por la legislatura estatal, el poder ejecutivo en la Argentina es elegido en una votación directa por voto obligatorio popular para los ciudadanos entre 18 y 70 años de edad. En caso de que ninguna fórmula obtenga más del 45% de los votos válidos afirmativos, entonces hay una segunda vuelta.
Otro contraste notorio entre las elecciones de los Estados Unidos y Argentina se hace evidente en el sistema de los partidos políticos. A pesar de que Argentina está dominada por dos grandes partidos políticos (el Partido Justicialista y la Unión Cívica Radical) al igual que los Estados Unidos, un gran número de pequeños partidos políticos surgieron después de la recuperación de la democracia en 1983. Sin embargo, sólo aquellos candidatos que obtengan al menos el 1,5% de los votos válidos tienen derecho a presentarse a las elecciones nacionales.
Por último, pero no menos importante, también me gustaría señalar algunas “pequeñas” diferencias entre los candidatos estadounidenses actuales y la potencial candidata argentina para nuestras próximas elecciones presidenciales. El presidente Barak Obama quien aspira a su segundo mandato ha tenido numerosos logros hasta la fecha, tales como el fortalecimiento del poder económico, la estabilidad financiera y una política de diplomacia que resulto en una mejora de la opinión pública hacia el gobierno de los EE.UU. Tiene también un rival importante en la persona del candidato republicano Mitt Romney. Por el contrario, la popularidad de la presidenta demócrata argentina está en decadencia debido a la situación económica actual del país. El aumento de los precios a los consumidores, la creciente emisión de moneda sin respaldo, el aumento del control sobre la libertad de la clase obrera sobre sus salarios y compras, y la baja tasa de producción son sólo algunos ejemplos de la necesidad de un cambio y también sirven para ilustrar las posibilidades que tiene para ser reelegida. Desafortunadamente, a diferencia del candidato titular de EE.UU., la señora Kirchner no encuentra un rival lo suficientemente fuerte para derrotarla en las próximas elecciones.
En general, las elecciones no solo plantean muchas cuestiones que afectan a toda la sociedad, sino que también están tan atravesadas por la búsqueda de intereses personales que a veces el pensamiento crítico se difumina por el espectáculo al que está expuesto el público durante las campañas electorales. En mi opinión la educación juega un papel de suma importancia en el momento de la votación. La pregunta es si los docentes y los padres están preparados para afrontar el reto de educar a los niños y adolescentes a mirar profundamente en las intenciones de los políticos y aprender a reconocer los códigos secretos de sus discursos bellamente adornados.

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