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All Souls day in Argentina: Homage to Malvinas’ Heroes

After taking a close look into the current crave for remembrance rituals, traditions, and ceremonies, I began to wonder how much importance people give to those who leave this world having strived all their lives for the high ideals of sovereignty, justice and freedom. I came to the conclusion that a good way to make “All Souls” day more meaningful to me and to many others who don´t believe in altars, tombs or offers, is to share with everyone the best part of them, a piece of their lives which deserves to be told.

In 1910, an Argentinian Professor, Dr. José Alfredo Ferreira took the initiative to commemorate on November 2nd the “Day of the Dead for the Country” or “Día de los muertos por la patria”. So, I will dedicate these humble words to those young Argentine soldiers who were forced to engage in the war for the “Argentine Malvinas Islands”.

Argentine troops landed on Malvinas on April 2nd, 1982. The head of the then-current military government, Leopoldo Fortunato Galtieri, announced the recovery of the Malvinas islands. It was the first time Argentina confronted a war against one of the most powerful countries in the world, the United Kingdom. So, how does one understand the combination of a lawful claim with an unnecessary war, where hundreds of young teenagers with little or no experience in the army gave their lives for the country?

Only a few people were aware of the underlying intentions of the illegitimate government: restoring some support from the society and avoiding at any cost the return of democracy. In Britain, Margaret Thatcher also looked upon the war as an opportunity to recover her former power due to the fact that the country was undergoing an economic crisis.

While the British obtained support from US, Europe and the Chilean dictator, Latin American countries offered assistance to Argentina. There was a great gap between the Argentinian society’s distorted view of the victory in the islands manipulated in part by the media, and the harsh reality confronted by the soldiers in the battle field during the South Atlantic winter, poorly equipped and with inadequate provisions.

Eventually, the English troops succeeded and occupied the Argentine Port on June 14th when the Argentinian garrison gave up. 649 Argentinian soldiers died, and around 1148 were wounded. More than 500 committed suicide during the subsequent years in the midst of indifference and abandonment on the part of the government as well as the society itself.

Overall, one may wonder what the best homage is to those who gave their lives towards an honest and legitimate cause. In my view, contempt for war and colonial arrogance, and a deep commitment to sovereignty over Malvinas are just a few actions which we can take as citizens to commemorate this day and make their souls rest in peace.

“Because defending one’s country is to act with supreme heroism, bravery and generosity. It means offering our own life for future generations, looking forward to the Argentinian dream of living in a fair, free and sovereign country. Those were the deep words of General Lucio Mansilla who conducted his troops before the battle called “Vuelta de Obligado” (November 20th,1845), when the powerful Anglo-French army got into the Paraná river: “Don’t let anybody insult our country, and all die before giving up the blue and white flaming flag””. (EDUCARED)

Después de considerar profundamente el entusiasmo actual por los rituales de recordatorio, tradiciones y ceremonias, empecé a preguntarme cuánta importancia le dan las personas a los que dejan este mundo después de haber luchado toda su vida por los altos ideales de soberanía, justicia y la libertad. Llegué a la conclusión de que una buena manera de hacer el día de los Fieles Difuntos más significativo para mí y para muchos otros que no creen en los altares, tumbas u ofrendas, es compartir con todos la mejor parte de ellos, una parte de su vida que merece ser contada. En 1910, un profesor argentino, Dr. José Alfredo Ferreira tomó la iniciativa de conmemorar el 2 de noviembre el “Día de los Muertos por la Patria”. Por lo tanto, voy a dedicar estas humildes palabras a los jóvenes soldados argentinos que fueron obligados a participar en la guerra de las “Islas Malvinas Argentinas”.
Las tropas argentinas aterrizaron en Malvinas el 2 de abril 1982, mientras el jefe del gobierno militar concurrente, Leopoldo Fortunato Galtieri, anunciaba la recuperación de las islas Malvinas. Era la primera vez que Argentina se enfrentaba a una guerra en contra de uno de los países más poderosos del mundo. Por lo tanto, ¿cómo entender la  combinación de un reclamo legal con una guerra innecesaria donde cientos de jóvenes con poca o ninguna experiencia en el ejército dieron sus vidas por el país?
Sólo unas pocas personas estaban al tanto de las intenciones subyacentes del gobierno ilegítimo: la restauración del apoyo por parte de la sociedad y evitar a toda costa el regreso de la democracia. En Gran Bretaña, Margaret Thatcher también consideraba la guerra como una oportunidad para recuperar su antiguo poder debido al hecho de que el país estaba pasando por una crisis económica.
Mientras que los británicos obtuvieron el apoyo de EE.UU., Europa y del dictador chileno, los países Latinos ofrecieron asistencia a la Argentina. Hubo una gran brecha entre la visión distorsionada de la sociedad argentina de la victoria en Malvinas, manipulada en parte por los medios de comunicación, y la dura realidad que enfrentaban los soldados en el campo de batalla durante el invierno del Atlántico Sur, mal equipados y con provisiones inadecuadas.
Con el tiempo, las tropas inglesas lograron el éxito y ocuparon el Puerto Argentino el 14 de junio cuando la guarnición argentina se rindió. 649 soldados argentinos murieron y alrededor de 1.148 fueron heridos. Más de 500 se suicidaron durante los años siguientes, en medio de la indiferencia y el abandono por parte del gobierno y de la sociedad misma.
En general, uno puede preguntarse cuál es el mejor homenaje a aquellos que entregan su vida a una causa honesta y legítima. A mi juicio, el desprecio por la guerra y la arrogancia colonial, y un profundo compromiso con la soberanía sobre Malvinas son sólo algunas acciones que podemos tomar como ciudadanos para conmemorar este día y hacer que sus almas descansen en paz.

Porque defender a la Patria es actuar con heroísmo, con valentía y generosidad supremas. Es ofrecer la propia vida a las generaciones futuras, buscando que los argentinos vivan y sueñen con un país justo, libre y soberano. Así se manifiesta claramente en las sentidas palabras que el General Lucio Mansilla dirigió a sus tropas antes del combate de Vuelta de Obligado (el 20 de noviembre de 1845), cuando la poderosa armada anglo-francesa se internó en el Río Paraná: “No dejemos que insulten a nuestra Patria, y muramos todos antes de ver bajar el pabellón azul y blanco de donde flamea”. (EDUCARED)

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